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Internacional

OMS confirma origen animal de coronavirus y refuta su creación en laboratorio

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) zanjó hoy en las versiones que indican que el coronavirus causante del COVID-19 se originó en un laboratorio de China al confirmar que este patógeno “tiene origen animal”, contrariamente a lo que afirma desde hace días el Gobierno de Estados Unidos.

“El coronavirus circula de forma ancestral entre los murciélagos, es algo que sabemos basándonos en la secuencia genética de este virus. Lo que necesitamos entender es cuál ha sido el animal que actuó como intermediario, es decir que fue infectado por los murciélagos y lo transmitió al humano”, sostuvo la jefa del Departamento de Enfermedades Emergentes de la OMS, María Van Kerkhove.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha dicho públicamente que el coronavirus SARS CoV-2 tuvo su origen en un laboratorio de Wuhan (lugar del primer brote epidémico), lo que este domingo reafirmó su secretario de Estado, Mike Pompeo, quien agregó que el gobierno cuenta con “una enorme cantidad de pruebas” de ello.

“De toda la evidencia que hemos visto de todas las secuencias genéticas que están disponibles, y creo que hay más de 15.000, este virus tiene un origen natural”, dijo Van Kerkhove en una conferencia de prensa virtual.

El director ejecutivo de la OMS para Emergencias Sanitarias, Mike Ryan, recalcó que EEUU no ha compartido con la organización la evidencia que afirma tener.

“Desde nuestra perspectiva esto es especulativo y como cualquier organización que se basa en evidencias, nos gustaría mucho recibir cualquier información relativa al origen del virus”, agregó.

El médico insistió en que mientras EEUU no comparta esa supuesta información “nosotros nos concentramos en lo que sabemos, en la evidencia que tenemos y que nos indica que el virus tiene origen animal”.

EVENTOS MASIVOS

En otro pasaje de la conferencia de prensa, los altos responsables en la lucha para contener la pandemia dijeron que la OMS ha puesto a disposición una guía para que los gobiernos puedan evaluar los riesgos que suponen las reuniones masivas ahora que varios países, sobre todo en Europa, empiezan gradualmente a rebajar las medidas de cuarentena social.

Van Kerkhove sostuvo que para tomar una decisión oficial a ese respecto habrá que considerar varios criterios, como la cantidad de gente que se reuniría, el lugar previsto y evaluar si la reunión no puede ser realizada virtualmente o pospuesta.

Se desaconseja una decisión general, sino más bien reflexionar sobre los riesgos caso por caso y en función de si el virus está o no circulando en la zona.

“No podemos decirle a cada país lo que tiene que hacer en cada contexto, pero si hay reuniones hay que tener en cuenta si se puede mantener la distancia entre las personas y las medida de higiene que estarán disponibles”, complementó Ryan.

TEST DE VENTA EN FARMACIAS

En momentos en que los casos de coronavirus han superado los 3,4 millones en el mundo, los test de diagnóstico rápido han llegado a muchos países por vías comerciales para ser vendidos en farmacias de forma libre y que la gente pueda hacerse ella misma el diagnóstico en sus casas.

Sobre la fiabilidad de esas pruebas y el peligro de que den falsos negativos, Van Kerkhove dijo que hay “cientos” de tipos de test para el coronavirus que se están vendiendo en el mundo y que obviamente “existen riesgos asociados a pruebas que se venden en cada esquina”.

Recalcó que “lo más importante es que se haya comprobado que los test que se venden realmente funcionan bien”, una garantía que solo puede darla la validación de las autoridades sanitarias.

“Hay que asegurarse que el resultado es verdadero ya que el riesgo es que haya falsos positivo o, peor, falsos negativos, lo que significa que uno puede estar infectado (y por ende contagiar a otros) a pesar de que el test dice que no lo está”, comentó.


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América Latina

El ente electoral de Venezuela acusa a la UE de atentar contra su democracia

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Venezuela

El Consejo Nacional Electoral (CNE) de Venezuela rechazó este jueves las sanciones que la Unión Europea (UE) impuso contra 19 funcionarios venezolanos, entre ellos la presidenta de este ente, Indira Alfonzo, y dijo que las medidas buscan atentar contra la “voluntad democrática” de la población de su país.

En un comunicado, el CNE manifestó su “categórico” rechazo a las medidas aprobadas el pasado lunes y las cuales ha interpretado como una “verdadera intención” de “atentar contra la voluntad democrática” de la población venezolana, “intentando obstruir el ejercicio de su plena soberanía política”.

El ente rechazó, asimismo, que la UE cuestione el proceso electoral del pasado 6 de diciembre en el que resultaron electos 277 diputados, la mayoría de ellos chavistas, y señaló que dichos comicios tuvieron una participación “verdaderamente óptima”.

En ese sentido, enfatizó que la UE “deliberadamente ignoró” que la población venezolana está orientada “por los valores de una ‘democracia participativa y protagónica’ contando con una amplia base de respaldo social, demostrado fehacientemente cuando votó masivamente por la paz, la estabilidad, el diálogo político”.

Para el ente, la decisión del bloque europeo “manifiesta una manipulación indiscutible de valores y principios de aceptación universal” como la “democracia y el Estado de derecho, como vías de injerencia en los asuntos internos de un país soberano”.

El pasado lunes la UE amplió la lista sanciones contra funcionarios venezolanos al agregar a 19 miembros, entre ellos la presidenta del CNE y varios diputados recién electos.

La lista ya suma 55 funcionarios sancionados y entre ellos también se encuentran la vicepresidenta ejecutiva, Delcy Rodríguez, y el diputado Diosdado Cabello, considerado el número dos del chavismo.

Las nuevas sanciones impuestas por la UE responden al rechazo que ha manifestado el bloque contra las elecciones del pasado 6 de diciembre, ya que considera que no cumplieron los estándares democráticos.

“Los individuos añadidos a la lista son responsables, en particular, de menoscabar los derechos electorales de la oposición y el funcionamiento democrático de la Asamblea Nacional, y por serias violaciones de los derechos humanos y restricciones de libertades fundamentales”, dijeron los Veintisiete en un comunicado.

Como consecuencia de estas medidas, Venezuela ordenó ayer miércoles la expulsión de la embajadora del bloque en Venezuela, Isabel Brilhante, y le dio un plazo de 72 horas para abandonar el país.

Brilhante fue declarada persona “non grata” y el presidente Nicolás Maduro pidió a la UE rectificar su política hacia su país o “más nunca” su Gobierno tendrá tratos con el bloque comunitario.

EFE

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Asia

Facebook bloquea a la junta birmana entre escenas de tensión en las calles

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Facebook

La junta militar de Birmania soporta una presión creciente desde distintos flancos, con todos los perfiles del Ejército bloqueados este jueves por la red social Facebook, mientras aumenta la tensión en las calles de Rangún, donde se produjeron disturbios violentos durante una marcha en favor de los militares.

Tras haber cerrado varias páginas puntuales vinculadas con los militares, Facebook bloqueó todos aquellos perfiles relacionados con el Ejército, incluidos los de todos los medios gubernamentales y de comunicación controlados ahora por la junta militar.

“Los acontecimientos desde el golpe de Estado, incluida la violencia (policial) con víctimas mortales, han precipitado la necesidad de esta prohibición. Creemos que es un riesgo demasiado elevado permitir al Ejército en Facebook e Instagram “, apuntó en un comunicado la compañía estadounidense.

El Ejercito birmano, que ejecutó un golpe de Estado el pasado 1 de febrero tras detener a parte del Gobierno de la líder electa Aung San Suu Kyi, ha respondido con dureza a las protestas masivas que se han extendido por todo el país, lo que ha generado una fuerte condena internacional.

VIOLACIONES DE DERECHOS HUMANOS

La plataforma de Mark Zuckerberg, también propietaria de Instagram, razona su decisión por el “grave historial de violaciones de los derechos humanos cometidos por el Ejército birmano y el evidente riesgo de incidentes violentos incitados por los militares”.

Facebook, que fue muy criticada por su inacción frente a los mensajes de odio vertidos contra la etnia rohinyá – no reconocida por las autoridades birmanas – y que desembocó en 2017 en una campaña de limpieza étnica perpetrada por el Ejército, apuntó que la medida tomada hoy busca evitar los abusos de los militares en su plataforma digital.

La tecnológica estadounidense, cuyo acceso en el país fue restringido tras el golpe de Estado por orden de los militares, recuerda que en 2018 ya comenzó a bloquear perfiles de los uniformados, entre ellos el del líder de las Fuerzas Armadas, Min Aung Hlaing, quien estuvo al frente de la sublevación.

En los últimos días la red social cerró, entre otros, la página del canal público de televisión de Birmania MRTV y el perfil Tatmadaw True News Information, que servía al Ejército para publicar su propaganda, por incitar a la violencia.

Por su parte, el Ejército de Birmania, que ya gobernó el país con puño de hierro desde 1962 hasta 2011, ordenó a las operadoras de telecomunicación a principios de mes que bloquearan el acceso a Facebook, y otras plataformas vinculadas con la multinacional, con el objetivo de preservar la “estabilidad” del país.

DISTURBIOS VIOLENTOS

En las calles de las principales ciudades continúan las protestas, a las que este jueves se sumó en Rangún una marcha de partidarios de la junta militar que terminó con incidentes violentos.

Alrededor de un millar de simpatizantes de la junta militar se habían concentrado a primera hora de la mañana en el centro de la mayor ciudad del país con banderas del Ejército y proclamas en favor de los militares.

A su paso, grupos de ciudadanos que observaban la marcha les mostraban billetes para acusarles de estar pagados por los soldados, lo que fue elevando la tensión, que llegó a su punto álgido cuando en la estación central se encontraron con un grupo de trabajadores que protestaban contra el golpe con una cacerolada.

Los partidarios del Ejército increparon a los trabajadores y les atacaron con piedras, lo que hizo que los enfrentamientos se recrudecieran y un hombre apuñalara a un ciudadano perseguido por defensores de la junta, segfún las imágenes grabadas por una cámara de seguridad.

Desde el golpe de Estado, miles de personas han salido prácticamente a diario y a lo largo de todo el país para exigir a los militares que devuelvan el poder a los políticos electos, además de la liberación de Suu Kyi, y otros detenidos por los militares.

Al menos ocho personas han muerto, incluidas tres por disparos de la policía, a raíz de la violencia desatada tras el golpe, y decenas han resultado heridas, según ha contabilizado la Asociación para la Asistencia de Presos Políticos (AAPP).

El Ejército justifica la toma de poder por un supuesto fraude electoral en los comicios del pasado noviembre en los que la Liga Nacional para la Democracia, el partido liderado por Suu Kyi, arrasó, como ya hizo en 2015.

EFE

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América Latina

Un proyecto busca refrescar las favelas de Río de Janeiro con techos verdes

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Río de Janeiro

Es verano en Río de Janeiro y el calor que se concentra en las estrechas favelas sofoca. Refrescar estos ambientes de forma sustentable es el objetivo de Techo Verde Favela, un proyecto que nació en el corazón de estas barriadas brasileñas inspirado en países de Europa.

También conocidos como jardines aéreos, los techos verdes son considerados ‘pulmones urbanos’ por mejorar la calidad ambiental en las ciudades donde el cemento prevalece y la vegetación se extingue.

Su origen se remonta a los Jardines Colgantes de Babilonia -2.500 años atrás- y se propagaron durante la segunda mitad del siglo XX en Europa por el rápido crecimiento urbano. Alemania es el país líder de esta tendencia ecológica.

Luis Cassiano, fundador de Techo Verde Favela, descubrió estas bondades seis años atrás, luego de sufrir con las altas temperaturas que se concentraban en su casa, una de las tantas que se levantan en ‘Parque Arará’.

Esta favela, repleta de comercios y donde conviven unas 9.000 personas en medio de estrechas calles y sin zonas verdes para respirar, se ubica en la zona norte de Río de Janeiro, lejos del mar y sobre un terreno que años atrás albergaba un manglar.

Amante de las plantas y de la naturaleza, Cassiano encontró en los techos verdes la solución a su problema. Tras estudiar a fondo la metodología, se lanzó a sembrar su propio jardín encima del tejado que cubre su casa.

Desde entonces, la pequeña ‘selva urbana’ que cubre su hogar, compuesta por bromelias, cactus, suculentas y hasta palmeras, le ofrece un bienestar que antes no conocía a cambio de agua y cariño.

“Yo no sé vivir sin ese tejado”, enfatizó a Efe Cassiano, quien, a sus 51 años, confiesa que habría enloquecido sin el frescor que cada día le brinda día a día ese jardín.

“Su mayor importancia radica en cómo logra la diferencia de temperatura. Soy una persona que siente mucho el calor y sin ese tejado no podría mantenerme aquí. Cuando lo implementé, lo hice por una situación de auxilio, porque yo no aguantaba llegar del trabajo y tener todo ese calor aquí dentro”, subrayó.

El “fresquinho” del que habla Cassiano se siente de inmediato al ingresar en su hogar y la temperatura baja más en el último piso, donde el clima se mantiene entre 10 y 15 grados centígrados más frío de lo que marca el termómetro externo.

EDUCACIÓN AMBIENTAL, BASE DEL PROYECTO

Desde que experimentó en carne propia las virtudes de su techo verde, Cassiano quiso replicar la idea en otros hogares de la comunidad, pues este tipo de jardines también ayudan a evitar inundaciones, mejoran la calidad del aire, contribuyen a reducir el consumo de energía y convierten las estructuras de cemento y ladrillo en espacios “más bonitos”.

Según el ambientalista, promover la implementación de estos tejados en la favela no ha sido fácil, pues este tipo de proyectos son a largo plazo y la gente quiere “beneficios inmediatos”.

A eso se suman los cuidados diarios para su mantenimiento, que son vistos por muchos como una esclavitud, y los costos de su realización, que la gente de la favela no suele priorizar y menos ahora cuando la pandemia del coronavirus ha dejado a muchos sin trabajo, pues implican una inversión inicial mínima de unos 400 reales (unos 74 dólares).

Los montos incluso pueden reducirse con compras al por mayor si hay una participación colectiva del proyecto, pero la realidad es otra y por eso además de enseñar las técnicas para la implementación de techos verdes, se requiere educar a la población en asuntos ambientales y despertar en ella el amor por naturaleza.

“La persona tiene que saber lo que está haciendo, pero también debe amar las plantas”, insistió Cassiano.

En eso coincide David de Sousa, líder de Enactus, una organización no gubernamental que promueve el emprendimiento social y que viene apoyando el trabajo de Techo Verde Favela, con soporte técnico e investigación, con el auspicio de la Universidad Federal de Río de Janeiro (UFRJ).

LA PANDEMIA FRENÓ EL PROCESO

No obstante, el trabajo directo con la comunidad para empaparla del proyecto y enseñar sus beneficios quedó en el limbo por la pandemia del coronavirus, pues la UFRJ frenó las actividades que se reanudarán solo cuando exista un riesgo mínimo de contagio.

Es un trabajo “robusto”, según Cassiano, que se hace con el corazón y que sobrevive de ayudas voluntarias, cada vez más escasas.

Las posibilidades de que proyectos como Techo Verde Favela cuenten con el apoyo del Gobierno municipal también fueron postergadas por la covid en el corto plazo, y solo a futuro podrán estudiarse en los planes participativos que piensa desarrollar la Alcaldía con las comunidades de la zona norte de Río de Janeiro, confirmó a Efe Washington Fajardo, secretario municipal de Planeación Urbana.

Esto, porque la Alcaldía está priorizando acciones para revivir el centro de la ciudad, donde se concentran unos 800.000 empleos que fueron duramente afectados por el cierre de muchos negocios debido a las medidas para evitar la propagación del virus.

El tema ambiental está incluido en el plan urbano para esa zona de Río de Janeiro, donde la municipalidad impulsará que se implementen terrazas verdes en los edificios, que puedan ser visitadas por el público, ofreciendo beneficios para quienes desarrollen los proyectos.

EFE

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