La primera mujer en superar los 100 mil millones de dólares: la heredera de L’Oréal

La vicepresidenta de L’Oréal, la empresa de cosméticos más grande del mundo, ha alcanzado un hito histórico al convertirse en la primera mujer en acumular una fortuna de más de 100 mil millones de dólares, según el ranking Bloomberg de 2023. Françoise Bettencourt Meyers, de 70 años, es la heredera de la compañía fundada por su abuelo, el químico Eugene Schueller, en 1909. Desde la muerte de su madre, Liliane Bettencourt, en 2017, ha asumido el liderazgo del negocio familiar y la filantropía.

¿Quién es Françoise Bettencourt Meyers?

Bettencourt Meyers nació en Neuilly-sur-Seine, Francia, en 1953. Es hija única de André y Liliane Bettencourt, quienes le transmitieron el amor por la música y la literatura. Estudió piano y se graduó en filosofía y matemáticas. En 1984, la joven mujer se casó con Jean-Pierre Meyers, un empresario judío que se convirtió al catolicismo. Tienen dos hijos, Jean-Victor y Nicolas Meyers, que también forman parte de la junta directiva de L’Oréal.

Además de su rol como vicepresidenta de administración de L’Oréal y presidenta del holding familiar Téthys, Françoise es una escritora reconocida. Ha publicado varios libros sobre temas religiosos y mitológicos, como “Los dioses griegos” o “El Génesis comentado”. También es una apasionada de la filantropía y preside la Fundación Bettencourt-Schueller, que apoya proyectos de ciencia, cultura y solidaridad.

Françoise Bettencourt Meyers, la primera mujer en superar los 100 mil millones de dólares: ¿Cómo ha logrado su fortuna?

La fortuna de esta exitosa mujer proviene principalmente de su participación accionaria en L’Oréal, multinacional que también posee marcas como Lancôme, Garnier o Maybelline. La empresaria y su familia controlan casi el 35% del capital social de la compañía, que tiene un valor de mercado de unos 300 mil millones de dólares.

L’Oréal ha sido una de las empresas que mejor se ha levantado tras la crisis provocada por la pandemia del coronavirus. Sus ventas aumentaron un 10% en 2022, impulsadas por el crecimiento en China y el comercio electrónico. La compañía también ha apostado por la innovación y la sostenibilidad, lanzando productos personalizados y ecológicos.

Según el ranking Bloomberg de 2023, Françoise Bettencourt Meyers ocupa el puesto número 12 entre las personas más ricas del mundo, con una fortuna estimada en 101 mil millones de dólares. Es la primera mujer en superar los 100 mil millones de dólares y la tercera persona más rica de Europa, solo por detrás de Bernard Arnault (LVMH) y Amancio Ortega (Inditex).

¿Qué otros desafíos enfrenta?

Esta empresaria no solo tiene que gestionar su enorme patrimonio, sino también defenderlo de posibles amenazas. En el pasado, tuvo que enfrentarse a un escándalo judicial por el supuesto abuso de confianza cometido por el fotógrafo François-Marie Banier, quien recibió cientos de millones de euros en regalos de su madre Liliane cuando esta padecía demencia.

Esta mujer también ha tenido que lidiar con las tensiones políticas entre Francia y China, donde L’Oréal tiene una gran presencia. En 2019, el gobierno chino amenazó con boicotear a las empresas francesas por el apoyo del presidente Emmanuel Macron a las protestas prodemocráticas en Hong Kong. Françoise tuvo que viajar a Pekín para asegurar la continuidad del negocio.

Por otro lado, Bettencourt Meyers tiene que preparar el relevo generacional y garantizar el futuro de L’Oréal. Aunque la compañía está dirigida por ejecutivos externos a la familia, como Jean-Paul Agon o Nicolas Hieronimus, esta mujer tiene una gran influencia en las decisiones estratégicas. Su reto es mantener el liderazgo de la compañía en un mercado cada vez más competitivo y cambiante.

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