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Un microbiólogo: Habrá nuevas pandemias, probablemente de gripe o coronavirus

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El mundo deberá enfrentarse con toda seguridad a nuevas pandemias y probablemente las mismas serán causadas por virus de la gripe o de la familia de los coronavirus, que se adaptan muy bien al ser humano, según José Luis del Pozo microbiólogo Español.

“Puede ser el año que viene, dentro de dos o dentro de tres, pero va a haber nuevas pandemias seguro”, ha afirmado a Efe del Pozo, director del Servicio de Microbiología Clínica y del Área de Enfermedades Infecciosas de la Clínica Universidad de Navarra (CUN) y responsable principal en este centro sanitario de la fase III del ensayo clínico de la vacuna de Janssen frente a la covid-19.

El pasado 21 de diciembre, un pamplonés de 49 años fue la primera persona en recibir en la CUN la vacuna de la farmacéutica Janssen Vaccines & Prevention B.V., filial de Johnson & Johnson. La clínica pamplonesa tiene previsto administrar la vacuna en estudio a más de 400 voluntarios adultos y su sede de Madrid iniciará el reclutamiento a lo largo de este mes de enero.

Janssen ha seleccionado nueve hospitales españoles para esta etapa de la investigación, en la que se probará la seguridad y eficacia de esta vacuna en un total de 30.000 pacientes de nueve países (Bélgica, Colombia, Francia, Alemania, Filipinas, Sudáfrica, España, Reino Unido y Estados Unidos), aproximadamente 2.000 de ellos en España.

Además de la CUN, en España participan en el estudio el Hospital Clínic de Barcelona, el Hospital Quirónsalud de Barcelona, el Hospital Universitari Germans Trias i Pujol de Badalona, el Hospital Universitari Vall d’ Hebron, el Hospital Universitario de la Princesa de Madrid, el Hospital Universitario La Paz de Madrid y el Hospital Quironsalud de Madrid.

P: ¿Qué tipo de vacuna está desarrollando esta farmacéutica?

Respuesta: Es una vacuna con un mecanismo de acción o una tipología más clásica, diferente a la de las vacunas basadas en ARN mensajero. Esta vacuna es un adenovirus recombinante, es decir, es la envuelta de un virus sin capacidad infectiva, que está cubierto por las proteínas del virus SARS-CoV-2, de manera que cuando son inyectadas en el paciente se genera una respuesta de anticuerpos frente a ese virus ‘de mentira’ muy similar al covid-19.

P: ¿Es bueno que haya vacunas de diferentes tipos?

R: Más que vacunas de diferentes tipos, lo que es bueno es que haya vacunas suficientes para que se pueda vacunar al 70-80 % de la población. Desafortunadamente, no todo el mundo se va a poder vacunar con la misma vacuna porque no va a haber suficiente cantidad para todos, pero afortunadamente hay varias industrias farmacéuticas que están en fases muy avanzadas de investigación con diversas vacunas. Finalmente, lo que importa es que se produzca una inmunidad de rebaño y no hay otra forma de conseguirla que con la vacunación de la población.

P: ¿Con qué porcentaje de vacunados se conseguirá inmunidad de rebaño?

R: El porcentaje depende un poco del tipo de enfermedad infecciosa, pero en general podemos decir que si conseguimos una inmunización de un 70-80 % de la población será suficiente para evitar la transmisión comunitaria del virus.

P: ¿Cuánto dudará la inmunidad proporcionada por las vacunas?

R: Hay que tener en cuenta que no sabemos cuánto dura la inmunidad ni después de la infección natural ni después de la vacunación porque obviamente no hemos tenido tiempo material para comprobar cuánto dura la inmunidad.

El primer objetivo es conseguir la vacunación cuasiuniversal. Esto nos va a dar inmunidad porque los ensayos clínicos que hay publicados nos dicen que las vacunas consiguen una inmunidad en torno a un 90-95 %, es decir, que son vacunas muy reactivas, muy eficaces. Lo segundo es ver cuánto dura esa inmunidad y si hace falta revacunarse, que es un escenario posible o probable.

P: ¿Hay motivo de alarma por la nueva cepa del Reino Unido?

R: Aunque haya salido en todos los medios de comunicación, era algo previsible (…) En el caso de la nueva variante que se ha detectado en el Reino Unido y en otros países del mundo, sabemos que se transmite más fácilmente pero de momento no nos consta que tenga una mayor agresividad o virulencia.

P: ¿Son esperables nuevas pandemias en el futuro?

R: Más que esperables es seguro que habrá nuevas pandemias. ¿Dentro de cuánto? No lo sabemos. Puede ser el año que viene, dentro de dos o dentro de tres, pero va a haber nuevas pandemias seguro. Y si hay nuevas pandemias, probablemente sean causadas por virus y, dentro de los virus, los que más probablemente sean capaces de causar una pandemia son virus de la gripe, de la gripe aviar o de otros animales, y los coronavirus, porque son patógenos que se adaptan muy bien al ser humano, que se transmiten muy fácilmente por vía aérea y que son capaces de generar infecciones masivas.

P: ¿Se va a poner la vacuna?

R: Me voy a poner la vacuna por varios motivos. Uno, porque creo que los profesionales sanitarios debemos dar ejemplo; dos, porque quiero tener protección porque he visto fallecer a pacientes por covid-19, y no solo fallecer, sino que muchos pacientes han quedado con secuelas después de tener la infección, secuelas invalidantes o incapacitantes; tres, porque quiero proteger a mi entorno, que son mi familia, mis amigos y mis compañeros; y cuatro, porque creo que es un compromiso que tenemos con la sociedad, porque si queremos salir de esta situación de agujero económico, social, etcétera o nos vacunamos casi todos o no vamos a salir de esta situación.

EFE

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La vacuna de Pfizer es eficaz contra la variante detectada en el Reino Unido, según estudio

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La vacuna de Pfizer es eficaz contra la variante detectada en el Reino Unido, según estudio Chile autoriza la vacuna de covid-19 de Pfizer para mayores de 16 años

Según un estudio preliminar visto por Reuters, la vacuna contra la COVID-19 fabricada por Pfizer y BioNTech es efectiva contra la variante del virus detectada en el Reino Unido.

Los laboratorios dejan claro que podrían readaptar la cura si fuese necesario. Los resultados, basados en el análisis de sangre de varios participantes en unos ensayos, son más extensos que los que se conocieron la pasada semana.

Las investigaciones han dado luz verde a la inmunidad en los reinfectados de la covid.

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Salud

¿Por qué muta el coronavirus?, como en Reino Unido, Sudáfrica y Brasil

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¿Por qué muta el coronavirus?, como en Reino Unido, Sudáfrica y Brasil

El descubrimiento de variantes del SARS-CoV-2 más contagiosas en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil está añadiendo incertidumbre a la posibilidad de atajar la pandemia. Los científicos, que esperaban estos cambios, hacen un llamamiento a la calma.

En las últimas semanas se suceden las noticias acerca de las nuevas variantes de este coronavirus que inquietan por la rapidez con la que se propagan y por crear dudas sobre la efectividad que tendrán las vacunas para contrarrestarlas.

Esa alarma se ha extendido a las redes sociales, donde muchos usuarios se preguntan sobre los efectos de las mutaciones del coronavirus y expresan sus dudas acerca de las consecuencias que tendrán en la evolución de la pandemia.

Sin embargo, los expertos consultados por EFE subrayan que es normal que los virus muten y por el momento no ven razones para el alarmismo, aunque consideran necesario mantener una vigilancia atenta.

Prevén, no obstante, que puedan producirse versiones del SARS-CoV-2 que resistan la acción de las vacunas, aunque también consideran probable que estos fármacos se modifiquen sin dificultades para neutralizar esas variantes.

Tampoco descartan que alguna mutación suponga la aparición de un coronavirus capaz de generar una infección más grave y con mayores efectos letales, pero esa situación no es la más factible.

AZAR Y SELECCIÓN NATURAL DEL CORONAVIRUS

Según el presidente de la Sociedad Española de Virología (SEV), Albert Bosch, “lo más importante de la aparición de la variante del Reino Unido” es la confirmación de que el SARS-CoV-2 “puede variar” y que, por tanto, en el futuro es posible que aparezcan más.

Aunque los virus de ácido ribonucleico (ARN) -como es el caso del que causa la covid-19- tienen facilidad para mutar, el SARS-CoV-2 dispone de “unos mecanismos de corrección” de los cambios en su extenso genoma de 30.000 nucleótidos, explica Bosch.

Esos mecanismos de corrección no han evitado, sin embargo, que algunos de los errores cometidos por el virus en su replicación hayan permanecido como mutaciones.

Las variantes que por azar tengan algunas ventajas adaptativas pueden implantarse, propagarse y, en ocasiones, convertirse en la versión predominante del SARS-CoV-2, en un proceso de selección natural.

¿QUÉ PREOCUPA DE LAS VARIANTES DEL CORONAVIRUS DESCUBIERTAS?

Las variantes del virus identificadas hasta ahora son numerosas y entre ellas se encuentran la B.1.1.7, descubierta en el Reino Unido; la 501.V2, hallada en Sudáfrica, y la Cluster 5, de la que se han descrito transmisiones entre seres humanos y visones en varios países, como indica José Ramón Arribas, portavoz de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC).

Otra más fue identificada en Tokio a principios de este mes en cuatro viajeros procedentes del estado brasileño de Amazonas.

Expertos de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), vinculada al Ministerio de Salud de Brasil, han confirmado a EFE que la nueva versión es originaria de ese estado.

En la clasificación de estas modificaciones cabe distinguir entre “variante”, denominación que se refiere a una alteración del virus con un número significativo de mutaciones, y “cepa”, cuando los cambios son más numerosos y de mayor trascendencia.

Así, la B.1.1.7, por ejemplo, es una “variante” de la misma cepa del SARS-CoV-2 de la que hasta el momento se han identificado 23 mutaciones.

De ella preocupan los indicios que han hallado los virólogos británicos de que es capaz de infectar a mayor velocidad, aunque esa rapidez no parece ir acompañada de efectos más dañinos en la enfermedad.

En todo caso, como señala Arribas, que sea “más transmisible”, aunque no implique una peor virulencia, es “más peligroso” para el conjunto de la sociedad que lo contrario, porque puede colapsar el sistema sanitario con la infección de “muchos más pacientes”.

Más de medio centenar de países ha detectado casos de esta versión del SARS-CoV-2, aunque es posible que esté presente en un número más elevado, puesto que para identificar las variantes hay que secuenciar el virus, comparando sus 30.000 bases nitrogenadas con las ya conocidas, un análisis que puede resultar difícil de asumir para algunos sistemas sanitarios.

En España su prevalencia “estaría muy por debajo del 5 %”, lo cual significa que esta variante no está circulando “a un ritmo como lo esta haciendo en Reino Unido”, según informó este lunes el director del Centro de Alertas y Emergencias Sanitarias de España (CCAES), Fernando Simón.

El origen de esta celeridad en el contagio se encuentra en la mutación N501Y, que permite infectar las células humanas con mayor eficacia y que también está presente en la variante detectada por primera vez en Sudáfrica y en la descubierta en Brasil.

En el caso de la Cluster 5, identificada por primera vez en Dinamarca, se han descrito transmisiones del virus entre visones, de este animal a humanos y viceversa.

El riesgo, explica Arribas, es que haya un animal en el que se pueda quedar el coronavirus y “sea una fuente persistente de contagios”, aunque por el momento no parece que esa transmisión se esté produciendo de forma frecuente.

Además de en Dinamarca, esta variante ha sido localizada en varios países europeos, entre ellos España, y en Estados Unidos.

¿QUÉ RELACIÓN TIENEN LAS MUTACIONES DEL CORONAVIRUS CON LAS VACUNAS?

De las variantes de Sudáfrica y Brasil hay una mutación, la llamada E484, que ha suscitado la alarma entre los investigadores porque según un estudio preliminar de un equipo del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, Estados Unidos, podría ofrecer una mayor resistencia a las vacunas.

Se trata de un estudio del que se han producido diferentes interpretaciones.

Varios medios internacionales han resaltado el hecho de que la mutación E484 podría ayudar a burlar los anticuerpos neutralizantes que el sistema inmunitario produce contra el coronavirus, pero según ha declarado uno de los firmantes de este análisis, el biólogo evolutivo Jesse Bloom, a The New York Times, la investigación reafirma la vigencia de las vacunas actuales.

Otro trabajo científico en preimpresión apunta que la vacuna de Pfizer y BioNTech también sería efectiva con la mutación N501Y, presente en las variantes de Reino Unido, Sudáfrica y Brasil.

El estudio ha sido llevado a cabo por la farmacéutica y la Universidad de Texas y publicado en el repositorio biorXiv, en el que los textos aún no han sido revisados por otros expertos, aunque estos pueden dejar sus comentarios.

En todo caso, tanto Bosch como Arribas explican que la probabilidad de que haya mutaciones que se resistan al efecto de las vacunas crecerá conforme haya más población inmune.

Se trata nuevamente de un proceso de selección natural de las mutaciones, en el que se mantendrán aquellas que presenten cambios que les hagan evitar la acción de los antígenos.

Sin embargo, ambos opinan que los investigadores podrán adaptar las vacunas a estos cambios para mantener su eficiencia.

Bosch, además, cree que este coronavirus no variará tanto como el de la gripe, que cada año obliga a hacer un esfuerzo para modificar los preparados que lo combaten.

Sobre el riesgo de que surja una variante más virulenta y letal, el presidente de la SEV señala que eso podría ocurrir en un escenario “catastrófico” pero añade que tampoco tiene por qué suceder.

“En virología”, sentencia, “nada es esperable, todo es posible”.

Sergio Hernández

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China y la OMS actuaron con lentitud para contener al coronavirus, indican expertos

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Europa coronavirus: China y la OMS actuaron con lentitud para contener al coronavirus, indican expertos

China y la Organización Mundial de la Salud (OMS) podrían haber actuado más rápidamente para contener el inicio del brote, según un panel de revisión independiente. Además:

El panel de expertos que depende de la OMS ha criticado duramente a China por su gestión temprana del coronavirus y promete un plan de prevención para mayo.

El grupo también ha prometido crear una nueva guía para arreglar el “sistema mundial de alertas por pandemia” que ha calificado como “no apto para su propósito”.

“Nunca antes en los tiempos modernos se ha pedido a la comunidad internacional que responda a una crisis de salud mundial de esta magnitud y con consecuencias tan generalizadas”, continúa el informe. “La respuesta del sistema internacional ha sido deficiente en muchos aspectos”.

China y su respuesta a la COVID

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