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Zona Verde

Colombia se pone ante el desafío de proteger su enorme biodiversidad

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Colombia - Páramo_de_Sumapaz

En un momento decisivo para la protección del planeta, Colombia será este viernes país anfitrión del Día Mundial del Medio Ambiente, una ocasión para mostrar su riqueza natural y los desafíos a los que se enfrenta para conservar su biodiversidad y mitigar la crisis climática.


Este año la celebración gira en torno a la biodiversidad, un campo en el que Colombia ocupa un lugar destacado a nivel mundial como el primer país en especies de aves y orquídeas; segundo en plantas, anfibios, mariposas y peces de agua dulce; tercero en reptiles y palmas, y cuarto en mamíferos, según explica el ministro de Ambiente, Ricardo Lozano.

A diferencia de otros países, la biodiversidad colombiana no se concentra en una región sino que se reparte en las cinco que componen su territorio: los Andes, la Amazonia, la Orinoquia, el Atlántico y el Pacífico.

“Hoy vivimos un momento excepcional en el que la naturaleza nos envía un mensaje. Para cuidar de nosotros mismos, primero debemos cuidar de ella”, señala el movimiento “Por la naturaleza”, liderado por Naciones Unidas, que advierte: “Es probable que muy pronto desaparezca un millón de especies de animales y plantas”.

MÚLTIPLES DESAFÍOS

Para alertar sobre esos desafíos, el Día Mundial del Medio Ambiente incluye un seminario internacional en el que expertos abordarán mañana asuntos como el uso sostenible de la biodiversidad y la pandemia de COVID-19; la conservación de la Amazonia; la emergencia climática; la calidad del aire y la salud; la estrecha relación de las ciudades con el medio ambiente, y la economía circular.

“La pandemia de COVID-19 es una oportunidad de reinventar nuestra relación con la naturaleza y reconstruir un sistema mundial más amigable con el medio ambiente. Abordar el surgimiento de las enfermedades zoonóticas requiere atender su causa raíz: el impacto de las actividades humanas”, señalaron los organizadores.

Al respecto, el ministro Lozano, ha manifestado: “Nunca antes en la historia habíamos tenido tan clara la relación de salud con calidad del aire y la protección de la naturaleza (…) El camino ahora es un camino más verde, un camino de sostenibilidad, de soluciones basadas en la naturaleza”.

PAÍS BIODIVERSO

Según su despacho, Colombia ha sido escogida anfitriona de esta celebración como reconocimiento de las Naciones Unidas a los logros que ha obtenido el país en materia de conservación de la biodiversidad, lucha contra la deforestación y contra el tráfico ilegal de especies y madera.

A eso se suman los avances en los compromisos asumidos en la lucha contra el cambio climático, un fenómeno al que el país está muy expuesto por su posición geográfica, en la esquina noroeste de Suramérica, con costas sobre dos océanos.

A lo largo y ancho de Colombia hay 91 ecosistemas acuáticos, costeros, marinos, terrestres e insulares que sitúan al país como el segundo con mayor biodiversidad en el mundo después de Brasil.

Colombia - Caño Cristales

Para el director del Instituto Alexander Von Humboldt, Hernando García, las 58.000 especies de animales y plantas que ha documentado la ciencia en Colombia “son parte de ese tesoro que nos hace únicos dentro del planeta”, por eso el “gran reto es lograr que la economía del ‘país de la naturaleza’ esté impulsada por su biodiversidad”.

La mitad de los páramos identificados en el mundo se encuentran en territorio colombiano, incluido el de Sumapaz, en cercanías de Bogotá y el más grande del planeta, con una extensión de 333.420 hectáreas a una altitud que llega a los 4.275 metros sobre el nivel del mar.

Los 37 páramos del país, ecosistemas esenciales para el suministro de agua potable, cubren unos tres millones de hectáreas y son, al igual que la selva amazónica, esenciales en la mitigación de a crisis climática, porque ayudan a la captura de carbono y regulan el proceso de calentamiento global.

Sin embargo, la biodiversidad del país es tan vasta como los desafíos que tiene para su conservación y protección.

PATRIMONIO NATURAL AMENAZADO

La deforestación y actividades criminales como el tráfico de animales y madera o la minería ilegal son una amenaza constante para los ecosistemas colombianos.

“Los diferentes frentes activos pueden estar amenazando a cerca de 6.000 especies y es por eso que nos estamos movilizando para actuar y que en esos territorios de vida sea la naturaleza motor de desarrollo”, destaca García.

Los bosques naturales se extienden por cerca de 60 millones de hectáreas del territorio colombiano, una riqueza incalculable desafiada por la deforestación que entre enero y abril de 2020 arrasó 75.000 hectáreas de bosques en la Amazonía nacional, según un informe de la Fundación para la Conservación y Desarrollo Sostenible.

Esto supone un aumento de 20.000 hectáreas comparada con la cifra del mismo periodo del año pasado cuando según la Fundación fueron deforestadas cerca de 55.000.

“Colombia es un país de plantas, de anfibios, es un país de reptiles, es un país de vida. Tenemos muchos retos, estamos llevando el conocimiento científico hacia las acciones. Nos preocupa todo el tema de deforestación y estamos actuando sobre eso”, aseguró el director del Humboldt.

Según el ministro Lozano, la política ambiental de Colombia no es solo para celebrar el Día Mundial del Medio Ambiente, sino un conjunto de compromisos con la naturaleza y el desarrollo sostenible con estrategias como los negocios verdes.

“Por eso creamos la política nacional de defensa y seguridad de nuestros bosques, contra los crímenes ambientales, contra la deforestación”, dice el ministro, quien subraya la determinación de Colombia de cuidar la biodiversidad, para “un reinicio verde basado en la naturaleza y por la naturaleza”. EFE


 

Medio Ambiente

Colombia perdió 158.894 hectáreas de bosques en 2019 por la deforestación

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bosques

Al menos 158.894 hectáreas de bosques fueron deforestadas el año pasado en Colombia, un 19,2 % menos que las 197.159 hectáreas destruidas en 2018, un daño que tuvo lugar principalmente en la Amazonía.

“En el reporte que entregábamos el año pasado teníamos un descenso de deforestación del 10 %. En el año 2019 la cifra de deforestación bajó un 19,2 %”, afirmó la directora general del Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (Ideam), Yolanda González, en una rueda de prensa.

La funcionaria explicó que estas cifras reflejan “las acciones políticas que se han venido desarrollando” y el quiebre de “la tendencia” negativa de deforestación que tenía el país en los últimos años.

En ese sentido, manifestó que el país tenía una tendencia de deforestación muy alta, especialmente en 2017 con 219.973 hectáreas que lo convirtieron en “uno de los años pico de la deforestación en Colombia”.

DESTRUCCIÓN POR REGIONES

La situación más complicada del país la tiene la Amazonía, en donde en 2018 fueron destruidas 138.176 hectáreas, equivalentes al 70 % del total de la superficie afectada de Colombia.

Sin embargo, el año pasado las hectáreas destruidas en la Amazonía fueron 98.256, afirmó el coordinador para el Sistema de Monitoreo de Bosques del Ideam, Edersson Cabrera.

“Este número de 2019 resulta ser menos que la concentración del 2018 cuando la Amazonía concentraba un porcentaje más alto de la deforestación”, añadió el funcionario, y precisó que esa región ahora tiene el 62 % del total de superficie deforestada del país.

La segunda región más afectada es la Andina, que pasó de 28.089 hectáreas deforestadas en 2018 a 25.213 el año pasado, principalmente en el Catatumbo, una convulsa zona montañosa ubicada en la frontera con Venezuela que es además la región con más cultivos de coca del país.

La Orinoquía pasó de 12.073 hectáreas destruidas en 2018 a unas 8.513 el año pasado, agregó la información.

DAÑO MAYOR EN EL CARIBE Y EL PACÍFICO

En contraste, en las regiones del Caribe y el Pacífico la deforestación aumentó el año pasado.

En el Caribe se pasó de 11.367 hectáreas devastadas en 2018 a las 12.791 del año pasado.

El mayor aumento lo tuvo la región del Pacífico donde se duplicó la cifra al pasar de 7.454 hectáreas de selva perdidas en 2018 a 14.120 hectáreas en 2019, según el informe.

Las áreas más afectadas de la región Pacífica son el municipio de Riosucio y el río Atrato, ambos en el departamento del Chocó y azotadas por la violencia de la guerrilla del Ejército de Liberación Nacional (ELN) y por bandas de narcotraficantes, principalmente.

Según Cabrera, en 556 de los 1.102 municipios de Colombia fue registrada al menos una hectárea de bosque devastada.

CAUSAS DE LA DEFORESTACIÓN

Las principales causas de la deforestación en Colombia, explicó Cabrera, son la “praderización, que es la conversión de áreas de bosque húmedo tropical” a “nuevas áreas de pasto dedicadas a la ganadería”, y las zonas de cultivos ilícitos.

También mencionó como otras razones “la implementación de malas prácticas de ganadería extensiva”, la extracción ilegal de minerales, el “desarrollo de infraestructura de transporte no planificada y sin permisos”, la ampliación de la frontera agrícola en áreas no permitidas y la tala de árboles con fines comerciales.

AGENCIA EFE

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Zona Verde

Proteger un 30 % del planeta generaría 250.000 millones de dólares anuales

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Al menos el 30 % de la superficie del planeta deberá ser protegido para evitar el colapso de la naturaleza, lo que generaría 250.000 millones de dólares adicionales al año en producción, y una media de 350.000 millones de dólares anuales en mejores servicios del ecosistema, según un informe dado a conocer este miércoles.

En la actualidad, un 15 % de la masa terrestre y un 7 % de los océanos están sujetos a diferentes grados de protección, pero las Naciones Unidas han incluido el objetivo de proteger al menos el 30 % del planeta en el borrador de su estrategia a 10 años, que será aprobado en la Convención sobre Biodiversidad que se celebrará el próximo año en China.

El informe “Proteger el 30 % del planeta para la naturaleza: costes, beneficios e implicaciones económicas”, en el que han participado 100 economistas y científicos de todo el mundo, establece que la protección de casi una tercera parte del planeta tiene unos beneficios al menos cinco veces superiores que los costes que supone.

“El aumento proyectado de la producción global depende de la implementación adoptada, y varía de 65.000 a 454.000 millones de dólares al año para 2050 en nuestros escenarios”, señalaron los expertos, que añadieron que esas cifras “solo representan los aumentos en ingresos directos y no los efectos multiplicadores”.

“Recientes previsiones de multiplicadores medios varían de 1,36 en agricultura a 3,2 en turismo por lo que el impulso final a la producción económica global puede ser superior al billón de dólares al año”, añadieron.

Eso sin contar con los beneficios mentales y físicos que las áreas naturales protegidas ofrecen a los humanos y que según un reciente estudio publicado en la revista científica “Nature Communications” calculó en 6 billones de dólares.

La inversión anual necesaria para ampliar la protección al 30 % del planeta es estimada entre 103.000 y 178.000 millones de dólares, y la mayoría de esta inversión es necesaria en países de ingresos bajos y medios.

De acuerdo al informe, el sector de conservación de la naturaleza ha sido uno de los de más crecimiento en los últimos años y se prevé que seguirá creciendo a un ritmo anual de entre el 4 y el 6 %, mientras que los sectores agrícola, de pesca y forestal crecerán al 1 %.

Tanto el Foro Económico Mundial como la Plataforma sobre Biodiversidad y Servicios del Ecosistema han identificado la pérdida de biodiversidad como una de las principales amenazas a la prosperidad económica.

Las futuras pérdidas de hábitat natural y biodiversidad “causarán graves y costosas inundaciones, cambio climático, aparición de enfermedades, escasez de agua potable, pérdida de polinización de cultivos, caída de la productividad y otros riesgos”, alerta el informe.

AGENCIA EFE

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Medio Ambiente

Primer gran incendio de la temporada en norte de California con 70 evacuados

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California-Incendios
California

El norte de California, en Estados Unidos, registra estos días su primer gran incendio de la temporada, que mantiene evacuadas a 70 personas y que ya ha quemado 2.200 hectáreas, en una área que en los últimos años ha sufrido fuegos devastadores casi cada verano y otoño.

El fuego de “Crews”, como ha sido bautizado por el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Cal Fire), se declaró por una zona de matorrales al norte de la población de Gilroy (sur de San Francisco) y en la mañana del martes los bomberos habían logrado contenerlo en un 20 %.

El incendio se inició el domingo por causas que todavía se desconocen y desde entonces ha quemado dos casas, y ha ocasionado la evacuación de unas 70 personas de una veintena de viviendas.

“Hemos tenido un fin de semana extremadamente ocupado en todo el área de la bahía de San Francisco con fuegos artificiales (por la festividad del 4 de julio) e incendios, y ahora poder traer efectivos de fuera del condado y provenientes de todo el estado resulta crítico”, indicó en un comunicado la portavoz del condado de Santa Clara (donde se encuentra Gilroy), Luisa Rapport.

El norte de California ha vivido en los últimos años una oleada de incendios más grandes y difíciles de controlar de lo que venía siendo habitual, algo que desde la comunidad científica se achaca al cambio climático, que ha incrementado las temperaturas en la región y reducido las precipitaciones de lluvia.

Entre todos los fuegos, destaca el bautizado como “Camp Fire”, que estuvo activo durante varias semanas en noviembre de 2018, engulló casi la totalidad de la población de Paradise y se convirtió en el más mortífero de la historia del estado con 85 muertos.

El fuego, causado por las chispas procedentes de un cable roto de una línea de alta tensión eléctrica operada por Pacific Gas & Electric (PG&E), arrasó 62.053 hectáreas y destruyó más de 18.000 edificios.

AGENCIA EFE

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