¿Por qué se hunde la costa este de EE. UU. y qué significa para su infraestructura?

La costa este de Estados Unidos se está hundiendo, literalmente. Según un nuevo estudio, hasta 74.000 kilómetros cuadrados de la costa atlántica están expuestos a un hundimiento de hasta 2 milímetros al año, lo que afecta a millones de personas y propiedades.

Este fenómeno, conocido como subsidencia, se debe a varios factores, como la sedimentación, la extracción de agua subterránea y el ajuste postglacial, que es el rebote gradual de la corteza terrestre después de la retirada de los glaciares hace miles de años.

El hundimiento no sólo reduce la altura de la tierra sobre el nivel del mar, sino que también debilita y daña la infraestructura crítica, como diques, carreteras, aeropuertos y edificios.

La costa este de EE. UU. se enfrenta a una crisis de infraestructura por el hundimiento de la tierra

Además, el hundimiento aumenta el riesgo de inundaciones costeras por el aumento del nivel del mar y las marejadas ciclónicas, que son muros de agua que los huracanes empujan hacia la costa. Estas inundaciones pueden causar estragos en las comunidades costeras, provocando pérdidas económicas, sociales y ambientales.

Los investigadores del estudio, publicado en la revista PNAS Nexus, utilizaron mediciones satelitales para estimar el grado y la extensión del hundimiento en la costa atlántica de Estados Unidos. También calcularon los costes potenciales del hundimiento para las comunidades y su infraestructura, teniendo en cuenta factores como el valor de las propiedades, el número de personas afectadas y el tipo de infraestructura.

Los resultados son alarmantes. Los autores encontraron que más de 3.700 kilómetros cuadrados a lo largo de la costa atlántica se hunden más de 5 milímetros al año, lo que es más rápido que el aumento actual del nivel del mar, que es de unos 4 milímetros al año. Esto significa que estas zonas son especialmente vulnerables a las inundaciones costeras, incluso sin tener en cuenta los efectos del cambio climático.

El estudio también reveló que el hundimiento de la costa este afecta a unos 14 millones de personas y 6 millones de propiedades en la costa atlántica, con un valor total estimado en unos 1,6 billones de dólares. El coste anual del hundimiento para estas personas y propiedades se estima en unos 6.600 millones de dólares.

Asimismo-los responsables advierten que estos costes podrían aumentar aún más en el futuro, debido al aumento esperado del nivel del mar y la frecuencia e intensidad de los huracanes. Por ello, recomiendan tomar medidas urgentes para adaptarse al hundimiento y mitigar sus impactos negativos.

Algunas posibles medidas son mejorar el monitoreo y la evaluación del hundimiento, incorporar el riesgo del hundimiento en la planificación y el diseño de la infraestructura, reforzar o reubicar la infraestructura vulnerable, restaurar los ecosistemas costeros que actúan como barreras naturales contra las inundaciones y aumentar la concienciación y la preparación de las comunidades costeras.

El estudio concluye que el hundimiento es un problema grave y creciente para la costa este de Estados Unidos, que requiere una acción colectiva e integrada para proteger a las personas, las propiedades y el medio ambiente.

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