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Medio Ambiente

ONU: El plástico contamina “de forma desmedida” a las comunidades vulnerables

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La contaminación causada por el plástico afecta “de forma desmedida a comunidades marginadas” y vulnerables, al provocar deforestación, desplazamiento o polución del agua potable, denuncia en un informe publicado hoy el Programa de las Naciones Unidas para el Medioambiente (PNUMA).

“La justicia ambiental significa educar a quienes están en primera línea de la contaminación causada por el plástico acerca de sus riesgos, incluirlos en las decisiones sobre su producción, uso y eliminación y garantizar su acceso a un sistema judicial creíble”, subrayó la directora ejecutiva del PNUMA (con sede en Nairobi), Inger Andersen.

Según el estudio “Abandonados: Impactos de la contaminación del plástico sobre la justicia medioambiental”, elaborado junto con la ONG latina estadounidense Azul, los residuos plásticos suponen no sólo una amenaza para los empleos vinculados a los recursos marinos, sino también un riesgo para la salud de quien consume alimentos procedentes del mar e infestados de micro y nanoplásticos.

La comodidad, la higiene o la seguridad se citan a menudo como ventajas de los materiales plásticos, pero, de acuerdo con el informe, “es esencial comprender el impacto desproporcionado de todas las fases de producción del plástico sobre las personas” que viven cerca de puntos de fabricación y desecho de los mismos, así como sobre los ecosistemas de los que dependen.

En este sentido, el texto cita una larga lista de casos de injusticia climática, como, por ejemplo, la situación que viven los habitantes de la pequeña localidad de Reserve, en el estado de Luisiana, en el sureste de Estados Unidos.

Con apenas 10.000 vecinos, esta ciudad acoge una planta de elaboración de cloropreno (principal químico utilizado para producir neopreno) y cuenta con una posibilidad casi cincuenta veces mayor de padecer cáncer que la media nacional, así como el riesgo más alto del país de desarrollar la enfermedad a causa de la contaminación del aire, lo que le ha valido el trágico sobrenombre de “callejón del cáncer”.

EL RIESGO DE TOXICIDAD

El informe del PNUMA cuestiona algunas aplicaciones del plástico consideradas positivas, como su utilización para distribuir agua potable embotellada.

Y asegura que “los resultados no son universalmente positivos” porque, pregunta, ¿dónde acaban estos plásticos de un solo uso?

Según la ubicación, se reciclan, se incineran, se envían a vertederos o, incluso, se venden a otros países menos industrializados sin capacidad real para gestionarlos.

Los plásticos contienen aditivos y productos químicos que pueden resultar dañinos para las personas, como evidenció, por ejemplo, un estudio de 2011 conforme al cual la mitad de los plásticos reciclados en la India contenía un tipo de producto ignífugo totalmente prohibido en la Unión Europea.

El documento destaca, además, que las mujeres son las más afectadas por este riesgo de toxicidad al quedar relegadas a menudo a los espacios domésticos, donde se acumula una amplia lista de productos de plástico, o a través de los artículos de higiene femenina.

“Las diferencias biológicas, de roles sociales y poder político en la regulación de los usos del plástico y los estándares de salud exponen a las mujeres a un alto riesgo de aborto y cáncer, lo que a su vez exacerba las desigualdades de género”, apunta el estudio.

Entre otras recomendaciones, el informe emplaza a los gobiernos a prohibir los plásticos de un único uso o asegurar una aplicación de la ley basada en los principios de justicia climática.

EFE

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América del Norte

Estados Unidos necesitaría 70 gigavatios anuales para cambiar a energía verde en 2035

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En la imagen, la secretaria de Energía de Estados Unidos, Jennifer Granholm (1)

La secretaria de Energía de Estados Unidos, Jennifer Granholm, aseguró este miércoles que Estados Unidos necesitaría aumentar 70 gigavatios de energía renovable anualmente para tener un 100 % de energía limpia el año 2035 o conseguir una emisión neta cero de CO2 para 2050, una meta que no considera que sea posible alcanzar.

“Necesitaríamos añadir unos 70 gigavatios de energía renovable por año a la red para lograr los objetivos de tener un 100 % de energía limpia para 2035 o conseguir el objetivo de emisiones netas cero de carbono, como tenemos en los acuerdos de París, para 2050”, dijo la secretaria en una entrevista realizada por el expresidente estadounidense Bill Clinton.

Sin embargo, Granholm insistió en la necesidad de invertir en una “expansión significante de la capacidad”, así como en la red eléctrica para evitar que se repita lo ocurrido en Texas este pasado febrero, cuando una tormenta invernal provocó que más de cuatro millones de abonados se quedaran sin electricidad.

También podrías leer : Estados Unidos reafirma a Colombia como un “aliado estratégico” en la región

“Todo el mundo que vio lo ocurrido en Texas sabe que debemos tener una red que pueda entregar energía cuando es necesario, especialmente cuando tienen lugar estos eventos meteorológicos extremos que van no solo a continuar, sino a amplificarse y a proliferar más, por lo que necesitamos mejorar la capacidad y la resiliencia de la red”, dijo la secretaria de Energía, que participó en un evento organizado por la fundación creada por Clinton.

Granholm, que también mencionó la importancia de protegerse de eventuales ciberataques, agregó que el plan contra la crisis climática lanzado por el Gobierno de Joe Biden el pasado enero contempla un gasto de 100.000 millones de dólares para aumentar la capacidad de la red eléctrica.

El próximo 22 de abril, coincidiendo con el Día de la Tierra, Biden acogerá una cumbre internacional sobre medioambiente, con lo que subrayará la vuelta de EE.UU. al esfuerzo internacional para reducir las emisiones de carbono.

La también exgobernadora de Michigan recordó también el ambicioso plan lanzado en marzo por la Casa Blanca de expandir los parques eólicos marítimos en ambas costas de Estados Unidos y cuyo objetivo es generar 30 gigavatios de energía eólica marítima para 2030, lo que permitirá la creación de unos 80.000 puestos de trabajo.

EFE

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Medio Ambiente

El volcán La Soufriere en San Vicente y las Granadinas sigue erupcionando

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La Soufriere

El volcán La Soufriere, en el noroeste de San Vicente y las Granadinas, sur del Caribe, continúa erupcionando y ha generado nueva densidad piroclástica, informó este miércoles la Organización Nacional para el Manejo de Emergencias (NEMO, en inglés).

“Las explosiones y la caída de ceniza que las acompaña, de magnitud similar o mayor, es probable que continúen ocurriendo en los próximos días”, agregó la NEMO a través de cuenta oficial en twitter.

El volcán, que comenzó a entrar en erupción la semana pasada, ha causado desde entonces el desalojo de unas 16.000 personas.

Tras el inicio de la erupción fueron movilizados cuatro cruceros al país para desalojar a muchos de los evacuados a varios países cercanos.

Sin embargo, ayer, el Gobierno de San Vicente y las Granadinas, anunció que su población ya no será llevada a islas vecinas en los cuatro cruceros que arribaron al territorio caribeño para trasladar a los ciudadanos afectados.

El primer ministro de San Vicente y las Granadinas, Ralph Gonsalves, dijo en una conferencia de prensa que muchas personas expresaron el deseo de permanecer en sus hogares en lugar de ser trasladadas, por lo que el proceso de evacuación se ralentizó y los cruceros, de momento, no son necesarios.

Gonsalves señaló que ya no se utilizarán grandes cruceros para evacuar a las personas de las áreas más afectadas por el volcán La Soufriere en erupción.

“Los cruceros están ahí, pero hoy tomamos la decisión de que debido a que el número de personas a evacuar no es tan grande optaremos por utilizar embarcaciones más pequeñas”, indicó el jefe del Ejecutivo.

La NEMO indicó hoy que el último “gran evento explosivo” se registró el martes a las 22.48 hora local (02:48 GMT) lo que causó el descenso de flujos piroclásticos.

Los flujos piroclásticos son una mezcla de ceniza, fragmentos de piedras y gas producido por una erupción.

Además, de acuerdo con la Universidad de las Indias Occidentales (UWI, en inglés), en Trinidad y Tobago, que monitorea el volcán, los citados flujos han desembocado en el rio Rabacca, en la costa este de la isla

Tras el “evento explosivo” de anoche ha habido durante casi cinco horas “movimientos sismicos”, agregó.

San Vicente y las Granadinas, con una población de 110.000 personas, no registraba actividad volcánica de La Soufriere destacada desde el 13 de abril de 1979.

Una erupción explosiva de La Soufriere causó la muerte de más de mil personas en 1902.

EFE

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Medio Ambiente

Por primera vez un equipo íntegramente español insemina a una osa panda

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Por primera vez un equipo íntegramente español insemina a una osa panda (1)

Por primera vez, un equipo técnico íntegramente español de expertos en conservación ha logrado inseminar artificialmente a una hembra de oso panda gigante en el Zoo Aquarium de Madrid, según un comunicado facilitado por este centro.

El equipo estaba integrado por veterinarios del Zoo Aquarium y personal del Departamento de Fisiología Animal de la Facultad veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y del Laboratorio de espermatología y criopreservación en especies silvestres y razas amenazadas del Departamento de Reproducción Animal del Instituto Nacional de Investigación y Tencología Agraria (INIA).

Trabajando en colaboración “on line” con la base china de cría de panda gigante de Chengdu, los especialistas dedicaron una jornada “maratoniana” a extraer semen fresco del macho Bing Xing para posteriormente inseminarlo artificialmente en la hembra Hua Zui Ba.

Para ello tuvieron que esperar a la “única ventana reproductiva anual” del oso panda (un animal perezoso a la hora de la reproducción) que comenzó el pasado 12 de abril.

Durante las 48 horas que dura este “reducido y valioso período de celo”, el panda gigante transforma “totalmente” su comportamiento tranquilo y de escasa actividad y la hembra prorrumpe en balidos “similares al relincho de un caballo”, aumento gradual de las vocalizaciones y volteretas seguidas de marcajes en las rocas y troncos.

Además, se baña constantemente, lo que constituye una de las pocas ocasiones en las que este mamífero se sumerge en el agua durante el año.

El éxito de la inseminación no garantiza el de la gestación, recuerdan los expertos, que será “toda una incógnita” hasta el mismo momento del parto debido a “la compleja estrategia” de su evolución en el oso panda, ya que, entre otras cosas, puede oscilar entre los 85 y los 185 días.

Por ello, los veterinarios han pedido precaución a la hora de esperar los resultados de la intervención de hoy, puesto que no se puede descartar una pseudogestación -con la hembra mostrando cambios hormonales similares a un embarazo real- e incluso la reabsorción temprana del embrión.

Será necesario esperar hasta finales de agosto o principios de septiembre para confirmar el nacimiento de la que sería la quinta cría de oso panda de Hua Zui Ba en el Zoo Aquarium de Madrid y la sexta en su historia, en una lista encabezada por el que fuera primer y famoso osezno panda, Chulin, que nació en 1982.

El programa de conservación “ex situ” del oso panda que desarrolla Zoo Aquarium de Madrid es “de vital importancia” para la supervivencia de la especie ‘Ailuropoda melanoleuca’: gracias a las intervenciones que se desarrollan en este centro y en otras instituciones zoológicas o de cría de todo el mundo, ha sido posible reducir su antigua categoría de especie “en peligro” a la actual de “en estado vulnerable”.

EFE

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