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La NASA propone fondos para construir un telescopio gigante al otro lado de la luna

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Parece el cañón láser de la Estrella de la Muerte, pero este telescopio lunar propuesto, construido dentro de un cráter natural en el lado lejano de la Luna, podría usarse para mirar hacia los primeros días del cosmos.

A principios de este mes , la NASA otorgó fondos adicionales a una serie de proyectos en su programa Conceptos avanzados innovadores (NIAC), en el que se alienta a los contribuyentes a presentar ideas innovadoras destinadas a ” cambiar lo posible “.

Algunas de las propuestas más interesantes incluyeron una solución para explorar el océano subsuperficial de la luna Europa de Júpiter, pistas de aterrizaje instantáneas para la próxima misión de Artemis a la Luna y un campo fascinante para usar antimateria como una forma de desacelerar la nave espacial interestelar en ruta hacia el exoplaneta Proxima Centauri b (como dije: ideas de alto concepto).

Una de las propuestas más intrigantes es del robotista de JPL Saptarshi Bandyopadhyay, que quiere construir un telescopio dentro de un cráter natural en el extremo de la Luna. Lo llama el radiotelescopio del cráter lunar (LCRT). La NASA ha otorgado a este proyecto el estado de Fase 1 y le ha dado al equipo $ 120,000 para que la idea avance. Si Bandyopadhyay y sus colegas presentan una propuesta convincente, la idea avanzaría a la segunda de las tres fases, por lo que este proyecto no es un acuerdo.

“El objetivo de NIAC Fase 1 es estudiar la viabilidad del concepto LCRT”, dijo Bandyopadhyay a Gizmodo. “Durante la Fase 1, nos centraremos principalmente en el diseño mecánico de LCRT, buscando cráteres adecuados en la Luna y comparando el rendimiento de LCRT con otras ideas que se han propuesto en la literatura”.

En términos de cuándo podría construirse dicha estructura, dijo que su equipo tendría una mejor idea una vez que se complete la Fase 1. Pero wow, qué cosa tan asombrosa sería si realmente se construye.

Diagrama que muestra la posición de LCRT con respecto a la Tierra (no a escala). Imagen : Saptarshi Bandyopadhyay

LCRT sería un radiotelescopio de longitud de onda ultra larga capaz de capturar algunas de las señales más débiles que viajan por el espacio.

“No es posible observar el universo a longitudes de onda mayores de 10 metros [33 pies], o frecuencias por debajo de 30 MHz, desde estaciones terrestres, porque estas señales se reflejan en la ionosfera de la Tierra”, dijo Bandyopadhyay. “Además, los satélites en órbita de la Tierra captarían un ruido significativo de la ionosfera de la Tierra”, razón por la cual “tales observaciones son muy difíciles”.

Es por esta razón que los científicos aún no han explorado longitudes de onda superiores a 10 metros. En consecuencia, este telescopio sería una gran ayuda para los astrónomos y cosmólogos, quienes lo usarían para estudiar el universo primitivo tal como existía hace unos 13.800 millones de años, incluida la formación de las primeras estrellas.

Cómo se construiría la LCRT. Imagen : Saptarshi Bandyopadhyay

Al colocar el LCRT en el lado más alejado de la Luna, el observatorio estaría protegido de la interferencia de radio y otras molestias provenientes de la Tierra, ya sean naturales o artificiales.

“La Luna actúa como un escudo físico que aísla el telescopio de la superficie lunar de interferencias de radio / ruidos de fuentes terrestres, ionosfera, satélites en órbita terrestre y el ruido de radio del Sol durante la noche lunar”, explicó Bandyopadhyay.

Como se describe en el resumen, el telescopio se construiría sobre un cráter de 3 a 5 kilómetros (1.9 a 3.1 millas) de diámetro. S everal robots DuAxel haría cadena arriba, suspender, y el ancla de una malla de medición de 1 kilómetros (0,6 millas) de diámetro interior del cráter, lo que es el “radiotelescopio-abertura de llenado más grande en el sistema solar”, según el resumen.

Los robots DuAxel “son increíbles y ya han sido probados en el campo en escenarios desafiantes”, dijo Bandyopadhyay a Gizmodo. El robotista de JPL Issa Nesnas ha liderado el diseño de estos robots durante la última década, y él, junto con el robotista de JPL Patrick Mcgarey, también están trabajando en el proyecto LCRT.

Cuando se le preguntó cuánta tecnología aún debe desarrollarse para que esta propuesta sea posible , Bandyopadhyay dijo “bastante”, ya que la mayoría de la tecnología necesaria para LCRT se encuentra actualmente en un nivel de preparación de baja tecnología , en términos de la NASA.

“No quiero entrar en detalles, pero tenemos un largo camino por delante”, dijo. “¡Por lo tanto, estamos muy agradecidos por esta financiación de la Fase 1 ‘NIAC’.

Fuente Texto: gizmodo.com

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